Chaleur du verre
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From earth and fire was born glass... and art glassware.

A little overview of my work and my shop
Mais d'abord, qui suis‑je ?
...
Laurence van Hooland

Comment j'en suis arrivée au travail du verre ?
C'est une très longue histoire et même si je considère que ma vie fut toujours passionnante, je passerai sur les 40 premières années.

J'avais vécu 15 ans à Munich et étais maintenant enseignante en anglais et arts plastiques dans un collège autrichien, à Vienne, quand j'ai découvert le travail du verre au chalumeau. La fascination fut instantanée. Toutes sortes de matières étaient déjà passées entre mes doigts mais le verre, pas encore !

Mon apprentissage a dévoré tout mon temps libre et pas mal de place dans l'appartement. C'est l'occasion de remercier ma fille et mon conjoint pour leur patience.
Je me levais très tôt le week-end pour me mettre à la flamme. Les vacances étaient en grande partie consacrées au verre aussi.

Mes collègues se sont passionnées avec moi, elles furent mes premières clientes. Le cercle de personnes intéressées s'est vite élargi.

Cela aurait pu continuer comme cela : partager ma vie entre l'enseignement et le verre mais ma vie m'a toujours fait bouger et là, c'est mon conjoint qui m'y poussa. Son désir de retourner vivre en France était si présent que nous avons décidé de faire le voyage : back to France !

Retourner dans l'enseignement ou se lancer entièrement dans la création ? Ma bonne étoile choisit pour moi en offrant la possibilité d'ouvrir un atelier-boutique dans une des plus belles régions de France : le Cotentin.

Cela fait maintenant sept ans que nous sommes installés à Jobourg, tout près d'une mer que je décrirais avec les mots d'une chanson de Michel Fugain « on n'a jamais trouvé un vert plus bleu, un bleu plus vert ».

Et puis Yann, mon conjoint, s'est aussi consacré à sa passion : l'informatique, la programmation. Il a réalisé ce site et nous espérons tous deux que vous y passerez de bons moments à regarder mes créations faites de lumière, de couleurs, d'un peu de savoir-faire et de beaucoup d'amour.

Laurence

Some tools...

Here is my workshop, where I design and create the artisanal objects you can see in the online store or in my shop.

The curious will find in this section some brief explanations (you can click on the word "legende" under the picture to show the details).

My work table (always a bit cluttered)Work table - Click on the caption for details.
Caption
1 Stems
The stems around which I work are made of steel.
2 Torch
The torch I use allows me to heat the glass at temperatures between 800°C and 1200°C depending on where I place the glass in the flame.
3 Protective glass
The tinted glass protects me from the intense light of the molten glass. It is not a magnifying glass.
4 Extractor hood
The hood draws heavy metals that can be released from glass melting.
5 Annealing oven
The objects, which are ready, are quickly put into the oven. There the glass anneals at 550 ° C. It removes stresses and solidifies the glass.

Of course, I use many other specific tools, which are useful for manipulating and forming molten glass.

Starting material and preparation work

I use glass rods that come mainly from Italy, Germany and the Czech Republic.

Part of the glass rods I useGlass rods

You can not mix the glasses to create other shades, that´s why I need a very large colour palette.

I am often asked if I do Murano items.

NO ! Murano is an island near Venice. This area is specialized in the creation of glass objects. There you can find high quality craftsmanship as well as some shops selling items made far away and of much lower quality.

The glasses I like best are the glasses of Bohemia.

I first create my "brushes" out of my glass rods.

Glass "brushes" (stretched and twisted glass)Stretched and twisted glass

I twist, assemble, stretch...

... or I make murinis, which I can include in my objects.

Color murinisColor murinis
Black and white murinisBlack and white murinis
... and a little magic

I work between 800°C and 1200°C with a propane-oxygen flame.

Glass in the flame
Glass in the flame

I'm not a glass blower. My specialty is the detail, drawing in glass with glass.

Twisted glass

I sometimes incorporate different materials into the glass, sometimes even air bubbles.

I especially like to use gold and silver in my creations.
Fine silverFine silver

When I use silver to work with glass, whether in sheet, wire or mesh form, it is always pure silver (99,99%).

Twisted glass

Here, after the preparation work, the patient modeling of the glass under the flame, the long annealing in the oven and a few more hours of cooling, I can finally see the definitive aspect of my beads.
"Definitive" ? Not quite...

Well, after all that, it is not finished yet ?!

Well, no, if beads and other glass shapes are the basis of my creations, it is still necessary to take the time to patiently scratch the separator with diamonds and other "scrapers" and to assemble them into jewelry and other objects out of my imagination. This last work allows me to present you beautiful necklaces, bracelets, earrings, rings, pens, paper knives, cheese knives and many other original objects.

Unfortunately, they can not all be sold online, but who knows, I may have the pleasure of welcoming you in my shop in Jobourg, one day...

And in the meantime, do not hesitate to come regularly on this site or on my Facebook page to discover my novelties.

After the magic of creation, the pleasure of accomplished work

Here are some examples of what can be done.

Boucle d'oreille
Bracelet
Pendentif chouette
Perle creuse
Pendentif deux perles
Pendentif mêli-mêlo couleur miel
Pendentif grenouille
Mouton en verre

The possibilities are endless. My work constantly gives me the desire to create new things.

Gros plan sur perle brune-ivoire-miel
Deux poissons en verre dans leur aquarium
Gros plan sur une perle pétales
Gros plan sur une perle surprise rouge et argent
Gros plan sur une perle coquillage
Bonus

Bonus for those who have arrived so far : you will find below a link to a video presentation of the shop.

This video was produced by the communication service of La Hague.

Warning ! The opening times mentioned at the end of the video are no longer valid. For those who would come to the Cotentin to discover our magnificent and peaceful landscapes, rather take a look here to have the latest news.

Bonus bis

Extra bonus (nothing is too good for you !) : some pictures from outside the shop.

The shop under the radiant sun of CotentinThe shop under the radiant sun of Cotentin
Détail des décorations du panneauDétail des décorations du panneau
Détail des décorations du panneauDétail des décorations du panneau

And the shop under the snow, which fortunately does not happen often...

Facade of the shop during the blizzard of March 2013Facade of the shop during the blizzard of March 2013